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Ceux qu’on aime – Victoria Hislop

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Le destin poignant de Themis, femme courageuse et engagée au cœur d’une Grèce tourmentée.

Athènes, 1941. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, la Grèce, après avoir été libérée de l’occupation allemande est ruinée et le pays devient le théâtre d’une guerre civile. Révoltée par les injustices qui touchent ses proches, la jeune Themis décide de s’engager dans l’armée communiste et se révèle prête à tout, même à donner sa vie, pour défendre ses droits et sa liberté. Quand elle est emprisonnée sur l’île de Makronisos, Themis doit prendre une décision qui la hantera à jamais pour protéger ceux qu’elle aime.
Au crépuscule de sa vie, Themis prend conscience qu’il faut parfois rouvrir certaines blessures pour en guérir d’autres, et lève enfin le voile sur son passé tourmenté.

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J’avais adoré les précédents Hislop et cette atmosphère si particulière qu’elle arrivait à peindre dans ses fresques qui prenaient pour décor la Grèce. Ceux qu’on aime ne déroge pas à la règle. On y découvre à travers l’histoire de Themis, une fresque familiale et plusieurs destins qui s’entrecroisent et se déchirent au fil des années sur le fond des conflits politiques qui ont terrassé la Grèce.

L’histoire commence à la fin des années 2000, quand Thémis, matriarche à la tête d’une famille nombreuse se demande quel est l’héritage qu’elle pourra léguer à ses petits enfants. Qu’a-t-elle de précieux, de singulier, qu’elle pourrait transmettre? La réponse lui apparaît alors : ses souvenirs.

Victoria Hislop nous plonge au début des années 30, dans l’histoire d’une famille qui, comme tant d’autres, a connu en son sein de nombreuses batailles. D’abord petite fille effacée et invisible, méprisée par sa grande soeur et témoin malgré elle de la lutte intestine entre ses grands frères, Themis peine à trouver sa voie. J’ai découvert tout un pan de l’histoire grecque en lisant cette histoire, sous le prisme des yeux de Themis qui petit à petit en vient à se forger une conscience politique. Ses questionnements sont brûlants et nous touchent en plein coeur, car s’ils appartiennent à l’Histoire, on ne peut que trop constater combien ces schémas de haine et de peur se répètent encore, générations après générations : la peur des réfugiés, la montée du fascisme, la révolte gauchiste chez les jeunes et des prises de positions politiques de plus en plus radicales qui mènent aux drames familiaux…

Sans s’appesantir sur les drames et avec une écriture subtile et maitrisée, l’autrice nous raconte finalement une destinée, où comment Thémis, cette petite fille qui voulait toujours se faire oublier a pu oeuvrer pour son pays. Elle nous rappelle aussi, en ces temps troublés, combien la conscience et l’action politique sont importantes. Propos que l’on retrouvait dans une autre mesure dans l’excellente série Years and Years récemment.

Je conseille évidemment ce livre, ne serait-ce que pour faire une escale en Grèce et découvrir un pan de l’histoire que l’on survole peut-être un peu trop vite lors de notre scolarité. Devoir de mémoire nécessaire.

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Chaque année il y a le Musso, le Weber et le Nothomb mais depuis 2012 aux Escales, chaque année il y a le Hislop et ON ADORE ! Une auteure magnifique à découvrir et redécouvrir. Cette année ne déroge pas à la règle : encore une superbe réussite!

Nota Bene A lire assis le dos contre un olivier avec un verre de Raki et des biscuits au miel en écoutant cette petite playlist #ambiance

Ma note :

quatresurcinq


Editeur : ESCALES
Date parution : 10/10/19
ISBN : 9782365694827
Nb de pages : 496 pages

Une nuit en Crète – Victoria Hislop

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Au fil de dix nouvelles au charme indéniable, Victoria Hislop nous emmène à travers les rues d’Athènes et les parcs ombragés des villages grecs. En évoquant leur atmosphère si particulière, elle donne vie à un grand nombre de personnages inoubliables : un prêtre solitaire, deux frères qui n’arrêtent pas de se quereller, un étranger indésirable ou encore un jeune marié à la mémoire défaillante.
Ces nouvelles douces-amères ont pour thème l’amour, la loyauté, la séparation et la réconciliation et sont écrites avec le style si reconnaissable et propre à Victoria Hislop.

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J’ai lu ces dix nouvelles comme on regarde dix cartes postales. Victoria Hislop a ce talent particulier qui est de saisir l’essence de ses personnages et de nous transporter en Grèce le temps de quelques pages.

On ressent à cette lecture la chaleur pesante, presque étouffante, de la Grèce sur notre peau. On regarde les yeux plissés le ciel, bleu comme une orange, qui se reflète dans la mer scintillante. On observe patiemment les saisons rythmées par les allées et venues immuables des touristes. Chaque nouvelle, à sa manière, nous montre encore et encore l’attachement des grecs envers leurs racines et traditions, ce profond respect qu’ils vouent à leurs ainés et cette ambition assumée qu’ils nourrissent à l’égard de leurs enfants.

J’ai particulièrement aimé « Le coeur d’Angeliki » qui raconte l’histoire d’une jeune femme dont la mère désespère car à presque trente ans, elle n’est toujours pas mariée et ne semble pas être dérangée par cet état de fait. Jusqu’au jour où dans la pâtisserie qu’elle tient avec sa mère, un bel inconnu fait chavirer son coeur.

« Certains se demandaient si elle avait été blessée pour rejeter ainsi tous ceux qui lui faisaient la cour. Angeliki, elle, savait que son coeur avait été chaviré, pas brisé » – Le coeur d’Angeliki

Si chaque nouvelle a sa saveur particulière, comme les tartelettes d’Angeliki, c’est peut-être l’avant dernière histoire « Le sapin » qui m’a le plus marquée. Elle raconte la première rencontre de Claire, jeune anglaise, avec la famille de son fiancé Andréas. Derrière la dureté et la froideur apparente de la mère d’Andréas, Claire comprendra l’amour et la dévotion infinie qu’elle porte à son fils.

« Elle avait été subjuguée par ces symboles de Noël, conçus en Europe du Nord, fabriqués en Chine et, aujourd’hui, exposés dans la vitrine d’une rue étouffante et poussiéreuse de Chypre. Leur présence était si incongrue dans ce cadre… Dans cette ville où le soleil faisait encore miroiter les pavés en novembre et où la neige n’était jamais plus qu’un rêve. » – Le sapin

Je vous laisse découvrir les huit autres nouvelles, fragments de vies traversées par le souffle mystérieux de la Grèce…

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Chaque année il y a le Musso, le Weber et le Nothomb mais depuis 2012 aux Escales, chaque année il y a le Hislop et ON ADORE ! Une auteur(e) magnifique à découvrir et redécouvrir. Pour les néophytes vous pouvez commencer avec le très poignant « L’île des oubliés ».

Nota Bene A lire assis le dos contre un olivier avec un verre de Raki et des biscuits au miel en écoutant cette petite playlist #ambiance

Ma note :

quatresurcinq


Editeur : ESCALES
Date parution : 01/10/16
ISBN : 9782365691208
Nb de pages : 144 pages